Escapade dans une ile : Sir Bani Yas Island

alt Installée depuis plus de 7 ans à Dubai, Valerie Amy est devenue guide touristique officielle de Dubai et Abu Dhabi pour lui permettre de partager avec un plus grand nombre et en particulier les touristes venus souvent par curiosité visiter les Émirats, son enthousiasme pour ce pays. N’hésitez pas à la contacter par mail ou par téléphone : dubaivamy@gmail.com +971 50 254 92 50 http://visiterdubaiabudhabi.over-blog.com/ A 4 heure de route de Dubai, l’ile de Sir Bani Yas (17X9km), qui porte le nom de la tribu fondatrice des Émirats de Dubai et Abu Dhabi, apparait comme un petit paradis depuis 1971, date de son classement en tant que réserve naturelle.   L’ile longtemps fermée au public était un des lieux où  Sheikh Zayed aimait venir se ressourcer et vérifier l’avancement du travail de conservation et de réintroduction de la faune et de la flore originelles des Emirats qu’il y avait initié. L’ile est aussi un des lieux de peuplement les plus anciens de la région avec une zone archéologique de l’âge de pierre des plus riches et les ruines d’un monastère chrétien du 7éme siècle. Depuis plus de 5 ans maintenant la chaine d’hôtel Anantara y a élu domicile en transformant la « maison d’hôte » en complexe hôtelier 5 étoiles de 64 chambres et quelques villas privées. Malgré cette ouverture au public, la direction de l’ile et celle de l’hôtel sont toujours très soucieuses de préserver l’héritage du 1er président des Emirats Arabes Unis. alt Ce n’est donc pas qu’un hôtel de luxe ! On peut y trouver toutes les joies d’un ressort avec un très beau spa où on peut se faire masser en couple face à la mer, une jolie piscine au bord de la plage et des restaurants agréables. Mais si on le veut, on peut aussi en faire une escapade culturelle, pédagogique et sportive, qu’elle soit tournée vers la nature ou l’histoire. Il faut donc faire acte d’observation et garder nos sens en alerte lors des nombreuses activités proposées. alt Il vous faudra déjà rouler quelques heures dans le désert avant d’arriver à l’embarcadère de Jebel Dana pour y prendre un bateau qui vous transfèrera sur l’ile. C’est déjà le dépaysement assuré, on laisse les soucis dans la voiture comme la coutume le veut ! A votre arrivée sur l’ile, un bus vous conduit au nord, à votre hôtel. La prise en charge très personnalisée vous indique très vite que ce n’est pas un hôtel comme les autres. Vous aurez droit à une introduction sur l’ile et on vous invitera à choisir des activités. Ce sont celles –ci qui font la différence et je recommanderai de ne pas arriver trop tard pour avoir la possibilité d’un large choix. altalt Je vous conseille les safaris : Games Drives qui vous permettront d’approcher plus de 30 espèces différentes avec des oryx de très très près, ainsi que pléthore de gazelles, de sable ou de montagnes, des girafes et des autruches (pas indigènes je vous rassure …), des hyènes, des guépards…et d’autres animaux plus domestiques tel que moutons de Barbarie… Si vous êtes très observateurs, vous vous régalerez avec les nombreuses espèces d’oiseaux présents sur l’ile et je recommande les randonnées guidées par des agents de la conservation passionnés où vous découvrirez le monastère et les sites archéologiques. Pour les plus sportifs d’entre nous il y a les sorties en VVT avec pas moins de 6 routes de 9km à 28km pour très expérimentés qui permettent de prendre toute la mesure de l’ile et de la réserve naturelle. Enfin il y a des promenades à cheval pour débutant comme pour confirmés. L’ile n’est pas non plus en reste d’activités nautiques, le tour de kayac accessible à tous permet de découvrir la mangrove même si il aurait pu être plus passionnant par son itinéraire et enfin il y a quelques sites intéressants de snorkeling. Si vous êtes très chanceux vous croiserez le chemin de barracudas, de tortues et même de lamantins ! Nul doute que cette escapade vous changera les idées et vos idées sur les Emirats et ouvrira la porte à de futures explorations du territoire. alt Pour réserver : www.desertislands.anantara.com ou +971 (0)2 801 54 00 Chambre autour de 1,400dhs HT selon saison. A certaine périodes, vous pourrez trouver des offres à 1,000dhs. Pour y aller : Prendre la E11 direction du sud, exit  142 Al Ruwais et suivre Jebel Dana puis Sir Bani Yas Island, jusqu’à l’embarcadère. Activités : (-de 11ans 50% de réduction ou plus) Safaris : 225dhs et 95 dhs pour les moins de 11 ans Randonnées : 1h (incluant le monastère, et le site archéologique) : 125dhs VTT : 100 à 150dhs selon la distance Kayac : 150dhs Snorkeling : 125dhs Tir à L’arc : 125dhs Equitation de 250 à 350dhs selon le niveau et la durée Rajouter à tous ces tarifs 16% de charges. Photos : Luc Marin
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