Exclusivité : entretien avec Mr. Rugby Seven, 7 jours avant le coup d’envoi à Dubaï.

alt A l’approche de l’événement sportif de l’année, Dubaï Madame est vraiment ravie de vous offrir en exclusivité une interview de Donal Kilalea, le CEO de Promoseven Sport, qui gère depuis maintenant 10 ans l’organisation du tournoi. Donal a bien voulu  jouer le jeu avec Valerie et nous livre les dessous du plus grand évènement sportif de Dubai… avec toute sa passion pour le rugby. Comment êtes vous devenu Mr. Emirates  Airlines Dubai Rugby Seven ? En 2003 alors que je dirigeai depuis une vingtaine d’années une société de marketing et de conseil en publicité,  Fortune Promo Dubai, Emirates nous a lancé un appel d’offre pour prendre en charge ce tournoi dans tous ses aspects : sportifs, organisationnels, marketing, publicité,… Nous avons gagné cet appel d’offre et j’ai donc créé la société Promoseven Sport Marketing.      alt Ce premier succès était important pour vous ? Je suis né en Afrique du Sud,  j’ai joué au rugby toute ma jeunesse et j’ai toujours été passionné par ce sport. S’occuper de l’organisation d’un tel tournoi est un rêve d’enfant devenu réalité.   Votre premier souvenir du Rugby Seven ? Il y a plus de 20 ans alors que ce n’était encore qu’un tournoi  local d’amateurs, les terrains étaient en sable. L’entrée était libre, on venait avec sa voiture et son pic-nic et on s’asseyait sur le coffre ou le toit pour encourager ses amis ou l’équipe de son pays… le village ne ressemblait en rien  à ce qu’il est aujourd’hui et c’était déjà un rendez-vous de bonne humeur. Votre meilleur tournoi ? Tous, mais le meilleur, le plus important pour nous fut surement celui de 2008 car nous inaugurions le nouveau terrain et recevions 50 000 personnes le samedi. Et ce fut un grand succès. Mais ce fut aussi le plus difficile car il fallait prendre ses marques dans ce nouveau lieu pas tout à fait terminé… Chaque année apporte ses nouveautés et ses nouveaux défis donc à la fin de chaque tournoi c’est toujours le même sentiment de bonheur d’avoir réussi  à amener beaucoup de plaisir et de joie aux spectateurs . Votre plus belle émotion ? alt Regarder la finale en sachant que le tournoi est un succès ! Et je dois dire que celle de l’année dernière,  France- Angleterre, était très émotionnelle avec en plus la Banda Lous Berretes autour du terrain plus déchainée que jamais. Le plus dur des challenges ? (Rire) Négocier avec la Banda ! (en l’occurrence moi ! puisque chaque année depuis 8 ans je le harcelle pour qu’il m’aide entre autre à faire venir la Banda Lous Berretes …NDRL) mais c’est toujours du plaisir ! Le plus difficile c’est la dernière nuit à 3h du matin, à quelques heures seulement du lever de rideau mais c’est toujours un challenge que je décide de relever chaque année avec plaisir. Comment sera le millésime 2012 ? Encore plus grand, encore mieux, avec des nouveautés et des surprises ! 3 tournois en un : un tournoi amateur avec 180 équipes invitées, 2 tournois de professionnels , 16 équipes masculines dans le tournoi HSBC homme et  12 équipes féminines.   Qu’est-ce qui fait que le Tournoi de Dubai est différent de ceux de Hong Kong, de l’Afrique du Sud ou de l’Australie… ? La différence est justement le tournoi non professionnel par invitation. Ce tournoi a commencé en tant que rencontre locale amateurs et il en se développant, il a su rester une fête du rugby pour tous les joueurs et amoureux de ce sport qui vivent aux émirats et pratique ce sports de 7 à 77 ans ! C’est aussi le plus grand événement sportif de Dubai, plus de 100 000 personnes vont venir pendant ces 3 jours. alt C’est aussi un tournoi porté par une équipe de bénévoles, chose plutôt rare à Dubai. Tout le monde ou presque fait ça pour l’amour du rugby ! L’équipe comporte plus de 400 personnes et 80 % sont bénévoles, la majeure partie des arbitres, les assistants de match, les coordinateurs de match, les enfants ramasseurs de balle mais aussi tous ceux qui encadrent, organisent, coordonnent, soignent, transmettent les informations, … Et tout cela dans une ambiance familiale : souvent toute la famille est impliquée et beaucoup sont devenus des habitués depuis 10 ans. Votre conseil pour profiter au mieux du tournoi ? Arriver tôt, trouver une bonne place, s’habiller de façon confortable (prévoir de se protéger du soleil). Vous n’avez même pas besoin d’être un connaisseur en rugby ! Il suffit de se laisser porter par l’ambiance souvent survoltée à l’approche de la finale. Un  bon souvenir à partager ? alt La banda Lous Berretes pour moi fait partie des bons moments du tournois. Ils me procurent toujours du plaisir, quand je les vois je suis heureux. Ils respirent la joie de vivre et c’est communicatif. Et je pense qu’ils sont une part importante du succès du tournoi aujourd’hui. Quelques chiffres hallucinants : 4,000 litres d’eau sont distribués,  rien qu’aux équipes. 45,000 personnes par jour vont manger sur le tournoi. La cantine pour les bénévoles et tous ceux qui travaillent sur le tournoi va servir 8,000 repas (c’est très bon d’ailleurs). 1 polo ou tee-shirt par personne  va être vendu sur les 3 jours, dans la boutique officielle (soit plus de 110,000 pièces au total) Plus de 200 WC sont installés, 6km de barrières disposées et des dizaines de km2 de filets de sécurité déployés autour des gradins. Le pitch central accueille 43,000 personnes, et il y a un maximum de 58,000 entrées vendues. 5,000 enfants de moins de 12 ans entrent gratuitement chaque année. L’équipe de nettoyage c’est 321 personnes le jour et 258 la nuit. 151 pays retransmettent le tournoi dans plus de 324 millions de foyers. Les  12 cheerleaders viennent d’Australie et sont des professionnelles ! C’est une compagnie sud Africaine qui chaque année vient dessiner le logo sur la pelouse du pitch central pour qu’il soit parfaitement rectangulaire quand il passe à la TV. Une équipe de 18 caméramans est elle aussi « importée » d’Australie, Nouvelle Zélande, Afrique du Sud et Angleterre. Ils vont filmer de 8h à 21h non stop ! 120 bus à 2 étages assurent le « rapatriement » vers le centre de Dubai de ceux qui seraient trop fatigués pour prendre le volant. alt Emirates Airline Dubai Rugby Seven : 29 nov-1 dec Vous pouvez toujours acheter des places : Virgin, MMI, Décathlon, sur le site  www.dubairugby7s.com en s’y prenant en avance c’est moins cher (400 aed au lieu de 500 pour le season ticket sur 2 jours) Jeudi : entrée libre.

Valerie Amy

Test biographie

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